Jesus est parmi nous

Justice chrétienne

La justice biblique consiste à faire en sorte que les individus, les communautés et le cosmos soient entiers, en défendant à la fois la bonté et l'impartialité. Elle est au centre de la vraie religion, selon Jacques, qui dit que le type de "religion que Dieu notre Père accepte comme pure et sans défaut est celui-ci : prendre soin des orphelins et des veuves dans leur détresse et se garder d'être pollué par le monde" (Jacques 1:27). Plus tôt, l'Écriture dit : "Le juste se soucie de la justice pour les pauvres, mais les méchants n'ont pas ce souci" (Prov. 29:7).

La justice découle du cœur et du caractère de Dieu. En tant que vrai et bon, Dieu cherche à rendre entier l'objet de son amour saint. C'est ce qui motive Dieu, dans l'Ancien et le Nouveau Testament, dans ses jugements sur le péché et l'injustice. Ces jugements ont une portée à la fois individuelle et collective.

L'une des plus grandes injustices auxquelles nous succombons individuellement est l'autosatisfaction, c'est-à-dire la conviction que nous n'avons pas besoin de Jésus, mais que nous sommes justes, bons et droits sans lui. Nous pouvons ne pas voir que Jésus est le juste "juge qui a été jugé à notre place" (Karl Barth, Church Dogmatics) pour nos propres actes d'injustice, y compris le fait que nous le marginalisons en refusant de sentir notre besoin qu'il élimine notre péché et nous rende complets.

Ce n'est qu'en désespérant de nous-mêmes et en nous accrochant à Jésus que nous pouvons participer à son œuvre de restauration des vies, de l'Eglise et du monde par l'Esprit du Seigneur. Nous, l'Église, devons vivre maintenant à la lumière de la restauration de toutes choses par Jésus.

En faisant l'expérience de la plénitude que Jésus offre, nous devons faire avancer sa justice dans le monde. Nous sentons le cœur de Dieu à cet égard dans l'épître de Jacques. Jacques, tel un prophète de l'Ancien Testament, dénonce l'oppression des pauvres. Il a vu les dirigeants de l'Église favoriser les riches et mépriser les moins fortunés (Jacques 2, 1-13). Jacques appelle à briser ces divisions, car Dieu cherche à renouveler son peuple, à le rendre entier.

Le même problème se pose encore aujourd'hui, notamment en raison de la tendance de certains milieux chrétiens à minimiser la justice sociale tout en mettant en avant la moralité personnelle. Jésus a réprimandé cette tendance chez les Pharisiens : " Malheur à vous, maîtres de la loi et pharisiens, hypocrites ! Vous donnez un dixième de vos épices - menthe, aneth et cumin. Mais vous avez négligé les choses les plus importantes de la loi : la justice, la miséricorde et la fidélité" (Mt 23,23).

La transformation individuelle et la transformation de la communauté font toutes deux partie du rétablissement de la plénitude. Alors que la moralité et l'immoralité naissent dans le cœur humain (Jacques 3:10-18), la justice est centrée dans le cœur de Dieu. Nous devons purifier nos cœurs (Jacques 4:8) dont les désirs nous conduisent au péché. Avec des cœurs transformés, nous devons étendre la justice de Dieu aux pauvres, aux orphelins et aux veuves, et ne montrer aucune partialité.

Ces préoccupations ne se limitent pas à la vie au sein de la communauté chrétienne. Après tout, comment pouvons-nous être le sel et la lumière si nous pratiquons la justice parmi les nôtres mais ne l'étendons pas à ceux qui sont en dehors de la communauté de croyants ? Et si l'Église est une manifestation visible du royaume de Dieu, elle n'est pas tout le royaume de Dieu. Dieu se préoccupe de faire de chaque domaine de sa création un tout.

Contrairement aux premiers disciples du Christ, nous vivons dans une société démocratique où même les criminels et les malfaiteurs ont des droits, et où nous avons la capacité d'influencer les politiques publiques et la législation. La relation entre la moralité et la législation est complexe - elles sont distinctes mais pas totalement sans rapport. Nous devrions réfléchir à la manière dont la justice du royaume de Dieu influence notre implication dans les questions de gouvernement.

Dans les Évangiles et dans les Actes des Apôtres, nous voyons des chrétiens s'occuper des pauvres et des marginaux, et même défier les structures sociétales qui pèsent sur eux (Matthieu 9:35-38 ; Actes 3-4, 5:12-16). Aujourd'hui, nous avons encore plus d'occasions d'étendre et de faire progresser cette attention dans notre société.

Dans notre environnement post-chrétien, de nombreux sceptiques considèrent la religion comme corrosive, source de division et d'injustice. Mais le type de religion que préconise la Bible est enraciné dans la justice qui découle du cœur de Dieu. Elle cherche à amener toutes choses dans la plénitude de Dieu. En tant que justifiés par la foi dans le Dieu de toute justice, nous devons faire l'expérience de la plénitude qu'il apporte et l'étendre en tant que citoyens de son royaume.

Tout le monde est pour la "justice", mais dès que quelqu'un essaie de rendre les choses plus justes, les problèmes suivent. Je suis venu à ce laboratoire pour écouter un panel de militants innovants qui œuvrent pour la justice.

Charles Lee est un pasteur (New Hope à Torrance, CA) et un innovateur. Il est l'une des forces motrices du Freeze Project, dans le cadre duquel jusqu'à 2 000 personnes se rassemblent dans un lieu public et restent figées sur place pendant 5 minutes, puis, tandis que les gens observent cette forme d'art performance, les participants se dispersent après avoir distribué un document qui met en lumière le problème de la traite des êtres humains.

Il a également développé LaundryLove.com - une initiative dans laquelle les chrétiens offrent des pièces et du détergent gratuits dans les laveries automatiques des zones défavorisées, ainsi que la volonté d'écouter les histoires de ceux qui s'y arrêtent.

Leroy Barber est le pasteur de la Community Fellowship Church dans le sud d'Atlanta. Il a lancé (1) l'Année de la mission, une opportunité de service communautaire d'un an pour les 18-29 ans et (2) Green My Hood, un effort pour améliorer les conditions de vie dans les quartiers urbains.

Lisa Sharon Harper est cofondatrice et directrice exécutive de New York Faith and Justice. Elle a proposé une excellente définition de la "justice" : Elle a proposé une excellente définition de la "justice" : "rendre les choses justes", ce qui inclut le respect de soi, de Dieu, des autres et des systèmes. Un changement systémique est nécessaire, a-t-elle dit, pour que les choses fonctionnent de manière à ce que "les gens soient bénis et non maudits par les systèmes".

Le panel a raconté des histoires et sondé les motivations de ceux qui travaillent pour la justice en matière de logement, d'éducation, d'immigration, de transport et d'autres éléments de la vie communautaire. Comme l'a dit Leroy Barber, "Quels sont les moyens pratiques d'aimer son prochain ? Jésus a dit d'aimer les autres comme soi-même. En d'autres termes, faites pour les autres ce que vous faites/attendez pour votre propre famille. Quelles que soient vos attentes en matière de transport, de logement, d'éducation, de suppositions pour votre propre famille, pouvez-vous faire en sorte qu'elles s'appliquent aux autres ?"

Lisa est allée un peu plus loin : "Jésus nous a appris à prier 'que ton règne vienne sur la terre comme au ciel'. Mais tant de gens aujourd'hui ne peuvent pas du tout imaginer à quoi ressemble le royaume - ils pensent qu'il s'agit d'un service de culte. La justice est une façon de montrer au monde à quoi ressemble le paradis".

Ce laboratoire a fait un travail formidable pour élever la vision de la justice. Il a également laissé des questions persistantes sur les raisons pour lesquelles les efforts de justice, en particulier ceux qui cherchent à changer les "systèmes", conduisent inévitablement à des conflits.

Je suis reparti convaincu que nous devons travailler davantage sur la relation entre la justice et l'évangélisation. Comment " l'annonce de la bonne nouvelle " du royaume de Dieu peut-elle être à la fois proclamée et vécue dans nos communautés locales ?

Nous avons un long chemin à parcourir sur ce sujet....

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